1.6 Entfernungsangaben im Weltall
 
Nach irdischen Maßstäben schwer vorstellbar sind die Abstände zwischen den Sternen oder den Galaxien des Weltalls. Diese Entfernungen lassen sich nicht mehr sinnvoll in Metern bzw. Kilometern (km) angeben, da die entstehenden Zahlen zu groß und unhandlich werden. Darum ergaben sich im Lauf der Zeit weitere Entfernungseinheiten, von denen das Lichtjahr sehr beliebt ist. Weitere gebräuchliche Angaben sind die Astronomische Einheit (AE) und die Parsec (PC).
Die nachfolgende Tabelle gibt einen Vergleich zwischen diesen Entfernungseinheiten an.
 

 

1 AE

= 149 597 870,619 km

1 LJ

= 63.241 AE

= 9.460.730.472.580 km

1 PC

= 3,26156 LJ

= 206.265 AE

= 30.856.775.812.815 km

 
Die Astronomische Einheit (AE) | Astronomical Unit (AU)
Die Astronomische Einheit benutzt den mittleren Abstand zwischen Erde und Sonne als Grundentfernung, so dass 1AE = 149.597.870,619 km ±6m entspricht. Diese Entfernungseinheit reicht aus, um Abstände in unserem Sonnensystem zu beschreiben, aber schon der Abstand zur nächsten Sonne würde auch diese Einheit überfordern. Die mit 4,3 Lichtjahren astronomisch kurze Strecke dorthin müßte bereits mit 271.930 AE angegeben werden.
 
Das Lichtjahr (LJ) | Lightyear (Ly)
Auf den ersten Blick eine Zeitangabe, entpuppt sich auch das Lichtjahr als Einheit für die Entfernung. Da sich das Licht mit einer Geschwindigkeit von 299.792,458 km/s ausbreitet, kommt es in einem julianischen Jahr mit 365 Tagen 6 Stunden, ~ 9,5 Billionen km voran. Diese Strecke nennt man ein Lichtjahr. Die Entfernungsangabe zu unserer Nachbarsonne schrumpft damit als Zahl auf 4,3 Lichtjahre. Außerdem kann man dieser Angabe unmittelbar entnehmen, dass das Licht welches wir von diesem Stern sehen 4,3 Jahre unterwegs war, womit wir 4,3 Jahre in die Vergangenheit sehen.

1 Lichtjahr

= 63.241 AE

= 9.460.730.472.580 km

1 Lichttag

= 173,14 AE

= 25.902.068.371 km

1 Lichtstunde

= 7,214 AE

= 1.079.252.849 km

1 Lichtminute

= 0,1202 AE

=17.987.547 km

1 Lichtsekunde

= 0,002004 AE

= 299.792,458 km

 
Die Parsec (PC) | Parallaxes-second
Diese Entfernungsangabe hat bei allgemeinen Beschreibungen gegenüber dem Lichtjahr keinen besonderen Vorteil. Er liegt in geometrischen Erwägungen, die Astronomen für ihre Beobachtungen nutzen. Wenn der Beobachter auf einem anderen Stern, den Abstand zwischen Erde und Sonne, also 1 AE (eine Astronomische Einheit), gerade unter einem Winkel von 1 Bogensekunde sehen würde, so wäre dieser Stern 1 Parsec (eine Parallaxensekunde) entfernt. Durch Umrechnung der Seitenlängen dieses Dreiecks käme man zu dem Ergebnis, dass ein Parsec gerade 3,26156 Lichtjahren entspricht und die Entfernung zu unserer Nachbarsonne Alpha Centauri, in 4,3 Lichtjahren Entfernung, würde mit 1,318 PC angegeben werden.

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